第三方厂商脱离Steam 这很可能成真

关注 PC 平台的玩家可能知道,最近 SteamSPY 创始人在推特上表示“据传言,大型第三方厂商将要脱离 Steam”。其实对于 PC 玩家来说,这也算是一个老生常谈的问题。且不说 Uplay(育碧)、Origin(EA) 独自构架平台已有数年之久,PC 游戏的另一老牌黄金厂商 —— 暴雪,一直经营着自家 Battle.net(战网),旗下(非动视)作品从未登陆 Steam。

其实按照 2017 年以前的情况来看,绝大多数国内 PC 单机游戏玩家是倾向于 Steam 的。这不仅是因为 Steam 拥有更为亲民的国区价格与更为稳定的游戏下 载速度,更重要的是,Steam 的个人主页、动态等社交功能颇受玩家喜爱,玩家们购买、评论游戏的“动态”可以被自己的好友点赞、评论,这些功能是其他游戏平台所不具备的。

 

但随着时间的推进,越来越多的第三方厂商开始尝试构建自己的游戏平台。诚然 Steam 为独立游戏开发者提供了相当的便利与推广,但对于第三方厂商来说,将“平台发行”的费用留在自己的手上显然也是不小的一笔资产。

举个最直观的例子,《绝地求生》的恐怖销量为 Steam 带来的利润有目共睹,而在游戏发售的 2017 年 3 月至今,除了游戏正式发行 1.0 的主页头图倒计时和社区市场外,Steam 并未对《绝地求生》有过相关定制化服务(社区市场中的玩家交易 Steam 又会赚一笔),说 Steam 是“躺着赚钱”并不过分。

而如今更火的《堡垒之夜》呢?本在早期宣布 1.0 版本将会登陆 Steam 的 Epic 索性将《堡垒之夜》一直留在自家平台,如今游戏的本体收费或是氪金内容完全不需要通过 Steam 审查或被收取手续费,玩家购买本体和游戏充值完完全全被 Epic 自己悉数全收,如果登陆 Steam,这些利润又要分出去多少?

同时,尽管利润对于商人而言是最重要的,但对游戏开发者而言,相应的平台功能及配套服务也是非常重要的,而这些显然都是 Steam 无法给予的。独立游戏一般不需要这些功能,因此 Steam 依然会是他们心中的第一 PC 平台,但对于旗下拥有诸多大型作品的第三方厂商来说就不是这样了。

在这里可以举两个典型的例子,也就是 SteamSPY 创始人提到的育碧与 Take-Two。

育碧旗下的诸多大作相信大家耳熟能详,那么玩过《彩虹六号:围攻》《孤岛惊魂5》的玩家一定知道北京时间每周二下午育碧都会在 Uplay 客户端更新一波周常挑战。对于旗下大型作品全线服务型游戏化的育碧来说,这个功能不仅很有必要,在将来肯定也会愈加完善和细分。

这样一个功能,Steam 短时间内显然是不会考虑提供的(《彩虹六号:围攻》的周常挑战已经持续了近两年时间)。何况 Uplay 还能针对不同游戏提供详细的数据统计。

而对于 Take-Two(其实可以直接理解为 Rockstar)而言,旗下游戏从 2010 年《荒野大镖客 救赎》开始就有一个名为“Crew”(不是育碧那个赛车游戏)的社交系统:由于《荒野大镖客》《马克思·佩恩》《侠盗猎车手5》的游戏主题都可以和“帮派”挂钩,Crew 其实就是传统游戏的“工会”“帮派”系统。

不同的是,这个系统的组队可以贯穿到 Rockstar 旗下的每一款作品中,也就是说玩家在《荒野大镖客》中建立了一个帮派,那么在 GTA5 中依然可以无缝衔接使用,相信《荒野大镖客2》也依然会沿用这个系统。

加上最近闹得沸沸扬扬的 Steam 黄油下架事件,这些拥有游戏话语权,能够针对旗下游戏做出定制化服务的开发商显然已经没有必要再依靠于 Steam。要知道虽然当年 EA 彻底撤出 Steam 有过一段阵痛,但彼时仅仅依靠《战地3》就可以让玩家心甘情愿的下 载自家平台(而且对大部分国内玩家来说,Origin 的使用体验非常糟糕),像育碧、Take-Two 这样的强势第三方更不必说。

当然对于玩家来说,只有一个平台的一键化管理肯定是最方便的。但没有竞争就没有进步,相信大家也能理解如今诸多游戏平台的局面,而对自家游戏的深入了解而推出的相应服务也是大众化平台无法做到的。从比较奇特的角度来说,你也可以将这些游戏平台上的游戏与服务理解为各家的“独占”。(当然无论是哪个平台最后大多要在 PC Windows 系统下运行,所以微软是最大赢家【笑】)

那么如果你作为 PC 玩家,愿意支持第三方厂商构建自家平台么?如果它不登录 Steam 或是你常用的平台,会降低你的购买欲望么?

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